Tribuna Musical: The Colón: an evaluation of its current condition

Tribuna Musical:  lunes, enero 13, 2014
The Colón: an evaluation of its current condition
The Colón Theatre has been for 106 years the great center in Buenos Aires for opera, ballet and concert life. During that long period it has had its share of polemics: a partial shutdown in 1957 due to a labor conflict; a total closure of four years (late 2006 to May 2010) for ample restoration work whose results are still being discussed. But even in those years there were at least two seasons at the Coliseo (2007, 2009) with the Colón forces, and in 2008, a few concerts and some chamber opera elsewhere.

After heavy newspaper flak Mauricio Macri decided that the controversial Master Plan had to somehow reach its end, the reinauguration of the theatre; and with a complex support from two other organisms the long-awaited day arrived: May 25, 2010. It was a political necessity, for in fact the works were supposed to finish in 2008. For the general public it was a great success, for the theatre looked well (though some specialists insist that the restoration won´t last) and there was real hunger to have a fully functioning Colón. And apparently it was so, at least in opera and concerts (there was trouble with the ballet due to the lack of an adequate flooring and half the season was cancelled).

But alas, neither many members of the audiences nor superficial observers that should have known better realised that there were terrible flaws in other aspects. First, the idea was sold that the theater´s restoration was finished: false. It was left incomplete in vital aspects and people weren´t told that most of the production was done elsewhere at a space in Belgrano called La Nube, much smaller than the original stage design halls at the Colón now used for rehearsals.

Even now, when some cellars below the Plaza Vaticano have been recovered for certain production aspects, the integration of the Colón as it was before is far from complete, and a big block in the main building remains unused and unreformed. And people don´t seem to appreciate the cultural disaster symbolised by the unavailability of the Colón Library, whose invaluable materials remain in containers since 2006.

But the human side is even worse. On Macri´s instructions (based on a wrong imitation of Milan´s La Scala “innovations”), the Colón´s Director Pedro Pablo García Caffi transferred 400 people partly to hospitals and partly to a limbo where they would be evaluated by an obscure office which never did the job…all to reach a staff level of 900, disrupting careers and eliminating wholesale such necessary sections as Administration; surreal but sadly true. So we now have this ridiculous situation: about 900 are staff, but the total number is still about 1300…for most of those jobs were indispensable and are covered by people from outside the theatre (“tercerization”); and the theatre is more costly than it used to be.

There were also strikes and performances that were cancelled with the audience inside the theatre, and in this the Colón workers were surely wrong although they had great and true grievances; followed a long series of law suits, most of them favorable to labor, and they will continue during 2014.

Some things were ameliorated after 2010: although still far from ideal, the integration of the orchestras, the choir and the ballet allowed a lot of necessary young blood to show their capacity, even if not always done following orthodox competitions. Much remains to be done, however, in the structuring of the workshops, hindered by the lack of facilities mentioned above.

One factor has caused a lot of protestations from the music lovers: the very high prices in a state-funded theatre. True, operatic prizing is high also in Europe, but their standard of living triples or quadruples ours. The lack of special discount for students or pensioners is also bothersome.

On the purely artistic side veteran Colón goers agree that we are operatically very far from the halcyon years of either the Renán or the Valenti Ferro seasons. Gross mistakes such as the Colón-Ring are very much in the debit side. Few first-rate singers have visited us. On the credit side, we´ve had some interesting premières (even too many in 2012). The ballet seasons still have a poor repertoire but the quality of dancing has picked up a good deal.

Concerts: the “reflected glory” from many splendid concerts by private institutions (Mozarteum, Nuova Harmonia, Festivales) have given us great Colón nights, but the theatre has also offered admirable soloists in 2012 such as András Schiff, or first-rate orchestras in 2013 (Simón Bolívar, Israel Philharmonic). Plus the Scala Verdi performances. And the Buenos Aires Philharmonic, under the charismatic Enrique Arturo Diemecke, has had successful seasons. I also commend the evenings of difficult but valuable Twentieth century composers (Varèse, Xenakis, Nono). For 2014 we have the extraordinary conjunction of Martha Argerich and Daniel Barenboim.

A moot point on which I have strong views with which you may not agree: I find it wrong policy to offer popular music at the Colón. This is a classical music theatre of famous acoustics; it is demeaned by amplification. It is no place for Las Elegidas or for Charly García. And I also feel that their artistic quality is simply not comparable to any of the above. But Macri and Minister Lombardi seem to feel it´s good politics…

For Buenos Aires Herald

Tribuna Musical: The Colón: an evaluation of its current condition

 

TRADUCCIÓN AUTOMÁTICA DE GOOGLE:

LUNES, ENERO 13, 2014
El Colón: una evaluación de su estado actual
El Teatro Colón ha sido durante 106 años, el gran centro de Buenos Aires para la ópera, el ballet y la vida de conciertos.Durante ese largo período que ha tenido su parte de la polémica: un cierre parcial en 1957 debido a un conflicto laboral; un cierre total de cuatro años (a finales de 2006 a mayo de 2010) para un amplio trabajo de restauración, cuyos resultados aún se están discutiendo. Pero incluso en esos años hubo al menos dos temporadas en el Coliseo (2007, 2009) con las fuerzas de Colón, y en 2008, unos pocos conciertos y alguna ópera de cámara en otros lugares.

Después antibalas periódico pesado Mauricio Macri decidió que el Plan Maestro polémica tuvo que llegar de alguna manera a su fin, la reinauguración del teatro, y con un soporte complejo de otros dos organismos que llegó el día tan esperado: 25 de mayo de 2010. Era una necesidad política, porque en realidad se suponía que las obras para terminar en 2008. Para el público en general, fue un gran éxito, ya que el teatro se veía bien (aunque algunos especialistas insisten en que la restauración no va a durar) y hubo hambre real para tener un Colón en pleno funcionamiento. Y parece ser que era así, por lo menos en la ópera y conciertos (que había problemas con el ballet, debido a la falta de un suelo adecuado y la mitad de la temporada fue cancelado).

Pero, por desgracia, ni los muchos miembros de las audiencias ni los observadores superficiales que debería haber sabido mejor se dieron cuenta de que había terribles fallas en otros aspectos. En primer lugar, la idea fue vendida que la restauración del teatro se terminó: falso. Se dejó incompleto en aspectos vitales y la gente no se les dijo que la mayor parte de la producción se hizo en otro lugar en un espacio en Belgrano llamado La Nube, mucho más pequeña que las salas de escenografía originales del Colón que ahora se utilizan para los ensayos.

Incluso ahora, cuando algunos sótanos por debajo de la Plaza Vaticano han sido recuperados para ciertos aspectos de la producción, la integración del Colón como lo era antes está lejos de ser completa, y un gran bloque en el edificio principal no se utiliza y no reformado. Y la gente no parecen apreciar el desastre cultural simbolizada por la falta de disponibilidad de la Biblioteca Colón, cuyos materiales invaluable permanecerá en contenedores desde 2006.

Pero el lado humano es aún peor. Por instrucciones de Macri (basados ​​en una imitación mal de La Scala “innovaciones” de Milán), del Director de Colón, Pedro Pablo García Caffi trasladado a 400 personas, en parte a los hospitales y en parte a un limbo donde serían evaluadas por un oscuro cargo que nunca hizo el trabajo … todo para llegar a un nivel personal de 900, lo que altera las carreras y la eliminación de tales secciones necesarias por mayor como Administración; surrealista, pero tristemente cierto. Así que ahora tenemos esta situación ridícula: alrededor de 900 son de personal, pero el número total es todavía alrededor de 1300 … para la mayor parte de esos empleos eran indispensables y están cubiertos por personas de fuera del teatro (“tercerización”), y el teatro es más costosa de lo que solía ser.

También hubo huelgas y actuaciones que fueron cancelados con el público dentro del teatro, y en este los trabajadores Colón eran seguramente equivocada aunque tenían grandes y verdaderos agravios, siguieron una larga serie de demandas judiciales, la mayoría de ellos favorables a la mano de obra, y continuará durante 2014.

Algunas cosas se mejoran a partir de 2010: aunque todavía lejos de ser ideal, la integración de las orquestas, el coro y el ballet permitía mucha sangre joven necesaria para demostrar su capacidad, aunque no siempre se hace después de las competiciones ortodoxos. Queda mucho por hacer, sin embargo, en la estructuración de los talleres, obstaculizado por la falta de instalaciones mencionados anteriormente.

Un factor que ha causado una gran cantidad de protestas de los amantes de la música: los precios muy altos en un teatro financiado por el estado. Es verdad, sorprendente ópera es alta también en Europa, pero su nivel de triples que viven o cuadruplica la nuestra. La falta de descuento especial para estudiantes o pensionistas también es molesto.

En el veterano lateral puramente artístico asistentes Colón de acuerdo en que estamos operístico muy lejos de los años felices de ya sea la Renán o las estaciones Valenti Ferro. Errores brutos como el Colón-Ring están muy en el debe. Pocos cantantes de primer nivel nos han visitado. En el lado del crédito, hemos tenido algunos estrenos interesantes (incluso demasiados en 2012). Las temporadas de ballet todavía tienen un pobre repertorio pero la calidad de la danza ha recogido una buena cantidad.

Conciertos: la “refleja la gloria” de muchos espléndidos conciertos de instituciones privadas (Mozarteum, Nuova Harmonia, Festivales) nos han dado unas noches de Colón, pero el teatro también ha ofrecido solistas admirables en 2012, como András Schiff, o orquestas de primer nivel en 2013 (Simón Bolívar, Filarmónica de Israel). Además de las actuaciones Scala Verdi. Y la Filarmónica de Buenos Aires, bajo el carismático Enrique Arturo Diemecke, ha tenido exitosas temporadas.También felicito por las tardes de los compositores difíciles pero valiosas del siglo XX (Varèse, Xenakis, Nono). Para 2014 tenemos la extraordinaria conjunción de Martha Argerich y Daniel Barenboim.

Un punto de discusión en el que tengo opiniones fuertes con las que no estás de acuerdo: me parece una mala política para ofrecer la música popular en el Colón. Se trata de un teatro de la música clásica de la acústica famosos, sino que se degrada por la amplificación. No es lugar para Las Elegidas o para Charly García. Y también siento que su calidad artística no es sólo comparable a cualquiera de los anteriores. Pero Macri y el ministro Lombardi parecen sentir que es una buena política …

Para Buenos Aires Herald

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